dimarts, 26 d’abril de 2011

L'energia que ve

energia-que-viene













L'escassetat de combustibles fòssils resultarà palpable en unes poques dècades.
En aquest reportatge, publicat el 2009 guanyador d'una menció honorífica en la categoria de millor article periodístic de l'última edició dels
Premis Prismes Casa de les Ciències a la divulgació , Abraham Alonso ens parla de la revolució energètica que s'aproxima.


És inútil enganyar-se. Barril a barril, metro cúbic del metro cúbic, les reserves mundials de petroli i gas natural s'esgoten. La seva desaparició no és imminent, però sí preocupant. Tant, que bona part de la comunitat científica torça el gest quan se li consulta sobre les conseqüències de la extinció de dues de les nostres principals fonts d'energia . La seva resposta és pràcticament unànime: si en un futur no gaire llunyà volem seguir gaudint d'electricitat, calor i il luminació a un preu raonable, hem de buscar nous mètodes per a produir-o optimitzar l'explotació dels recursos que avui tenim al nostre abast. És més, segons recull un informe recent elaborat per l'Institut alemany Fraunhofer, "es tracta de l'única manera que els països de l'Europa occidental s'alliberin de la severa dependència energètica que pateixen i, de passada, suposarà una important reducció de les emissions de diòxid de carboni ".

L'escassetat de combustibles fòssils resultarà palpable en unes poques dècades. De fet, és una de les causes dels cavallets tarifari que afecta alguns d'ells i la principal responsable que en els últims anys tant les empreses com els consumidors hem hagut de gratar la butxaca per poder pagar des del transport fins l'aire condicionat.

Xina i l'Índia dispararan el consum de petroli i gas


L'Institut Federal Alemany de Geociències i Recursos Naturals calcula que la meitat de totes les existències conegudes de petroli s'esfumarà en poc més de vint anys . Pitjor encara, tots els analistes coincideixen que el consum es dispararà en els pròxims lustres, especialment quan algunes superpotències emergents, com l'Índia o la Xina, incorporin plenament la industrialització a les seves economies. L'Agència Internacional de l'Energia ofereix dades precises: cada dia es consumeixen 87.600.000 de barrils de petroli-cadascun equival a 158,99 litres-, i, previsiblement, la demanda augmentarà fins als 115 milions de barrils en 2030. El temps se'ns està tirant a sobre i Martin Hoffert, catedràtic de física en el Departament de Ciències Aplicades de la Universitat de Nova York, és taxatiu sobre això: "Si no comencem ja mateix a construir les infraestructures que facilitaran la revolució energètica que necessitem , no arribarem a temps d'afrontar la crisi que s'acosta ni serem capaços de solucionar el problema del canvi climàtic ".

Precisament, la reducció de les emissions que genera la producció d'electricitat és una de les prioritats de l'agenda mediambiental global . Per fer-ho, cal redissenyar més aviat millor la immensa majoria de les centrals tèrmiques, per les xemeneies s'escapa una autèntica allau de diòxid de sofre, òxids de nitrogen i CO2, un gas d' efecte hivernacle íntimament lligat a l'escalfament del planeta. El model a seguir és FutureGen, una superplanta localitzada a l'altra banda de l'Atlàntic, a conlos County (Illinois), que s'inaugurarà el 2012. Tot i que es preveu que les instal.lacions produeixin 275 megawatts-suficients per alimentar a 275.000 llars nord-americanes-, el seu valor afegit no és tant el seu poder energètic, sinó les seves reduïdes emissions, que seran properes a zero. La clau es troba en el segrest del diòxid de carboni , una tècnica que, en essència, consisteix a encapsular aquest compost a gran profunditat, en aqüífers salins o en camps petrolífers ja explotats, i emmagatzemar els altres contaminants en zones segures.

FutureGen serà, a més, un model de rendiment energètic. I és que un dels principals problemes de la generació d'electricitat és la quantitat d'energia que es malbarata en el procés. Per exemple, en moltes de les plantes tèrmiques en què es crema carbó, només s'aprofita el 38% del combustible. La resta es perd. Les estimacions de l'Institut Fraunhofer assenyalen que el fet d'augmentar l'eficiència d'una d'aquestes plantes en només un 1% reduiria el consum de la negra substància en 16.000 tones l'any i el d'emissions de CO2 en altres 43.000. De moment, les més eficaces, de cicle combinat, que utilitzen turbines de gas i vapor, aconsegueixen un rendiment del voltant del 52%.